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El Puzzle. Origen, historia y curiosidades

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El puzzle es probablemente una actividad educativa que casi todos hemos intentado completar alguna vez, aunque se nos haya quedado incompleto a mitad del camino, bien sea por desidia o por aburrimiento.

El caso es que durante mucho tiempo ha formado parte de nuestra infancia, e incluso para algunos adultos es una afición irremplazable. Descubre cuál es su interesante historia.

Image by Darkmoon_Art from Pixabay

Origen del puzzle

John Spilsbury, un geógrafo y grabador británico, es el inventor del puzzle. Su intención no fue otra que crear un mapa con los bordes fronterizos de los reinos serrados para que los niños aprendiesen la geografía de la época.

La idea se hizo popular entre las élites inglesas, y el bueno de John, viendo la prosperidad del negocio, comenzó a crear disecciones sobre otras zonas geográficas mundiales.

El puzzle en la historia

La popularidad de los puzzles fue en aumento de forma imparable. De hecho, desde el año 1820 se empezó a considerar como un divertido entretenimiento para adultos.

USA y Europa se convirtieron en una zona de expansión abierta para los puzzles a principios del siglo XX. Su integración en la sociedad era paulatina y constante, pero cada vez eran más los adeptos al entretenimiento del momento.

Por aquel entonces se comenzaron a fabricar las piezas con la forma actual. En su momento las figuras que componían los rompecabezas eran bastante irregulares y por lo tanto, las trabas para los participantes también se suponían  aún mayores, algo que por otra parte incrementaba el nivel de interés por el juego.

También se empezaron a fabricar piezas de cartón. El objetivo no era otro que integrar el entretenimiento en la rutina diaria de las clases menos pudientes. Al reducir los costes de fabricación, aquellos que disponían de menores medios económicos también lo pudieron disfrutar.



Algunas curiosidades

Aunque la propia historia de los puzzles está llena de curiosidades y su origen es de lo más peculiar, hay varios datos que no nos dejarán indiferentes. De hecho, el nombre que Spilsbury le dio a su invento fue «mapas diseccionados«.

Durante los años 20, en medio de una de las crisis económicas más importantes de la historia, este juego se convirtió en la estrella del momento. Era una diversión deseada por toda la familia. Un tablero y todos los miembros alrededor tratando de hacer encajar las piezas. Entretenimiento popular de lo más económico.

Aun así el coste era bastante elevado, aproximadamente de unos 5 dólares. Si contamos que el sueldo medio de un trabajador de la época era de unos 50 dólares, las cifras suenan bastante elevadas.

Entre los puzzles más difíciles de la historia podemos encontrar el «Pure Hell» (Puro infierno) de origen japonés, el 1000 colours de Clemens Habicht o la obra «Convergence» de Jackson Pollock. Su complejidad los hace diferentes a los demás y todo un reto para los aficionados a los rompecabezas.

Con más de 40.000 piezas, Guinnes World Records confirma que «Memorable Disney Moments» es el puzzle comercial más grande fabricado en todo el mundo. Aunque hay quienes lo contradicen puesto que en el año 2017 se lanzó al mercado «La vuelta al mundo» con 42.000 piezas.

En definitiva, este entretenimiento histórico que nació como un método educativo para los más pequeños, nunca dejará de sorprendernos. Espero que os haya gustado.

Sed felices 🙂



La Cibeles y los secretos escondidos

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Si hablamos de la ciudad de Madrid, podemos decir sin temor a equivocarnos, que La Cibeles es probablemente uno de sus monumentos más representativos. La Diosa forma parte de la imagen principal que la capital le ofrece al mundo y pocos son los turistas que vuelven a sus casas sin una fotografía de ella.

Lo cierto es que además de ser un lugar de concentración neurálgico para los propios madrileños y otros visitantes, también contiene un cúmulo de secretos y curiosidades que muchos desconocen. Algunos de ellos seguro que te sorprenden.


La Cibeles, la casa de los madridistas… y también de los atléticos

¿Creías saberlo todo de la diosa? Pues no. Aunque ahora sería un sacrilegio relacionar a un atlético con la fuente de la Cibeles, este fue un lugar compartido por ambas aficiones para las celebraciones hasta el año 1991, cuando tuvo lugar la final de la Copa del Rey que enfrentó a ambos equipos. Incluso se puede decir que tanto vikingos como colchoneros estuvieron durante un tiempo relacionados con los lugares de celebración del rival, aquí lo explican muy bien. Esto sería algo impensable en los tiempos que corren.

Las Cibeles de Ciudad de México, de Pekín y la de Japón

Ahí lo tenéis amigos. Aunque la diosa Cibeles que preside el Paseo de la Castellana es la original y la más representativa de todas, existen varias réplicas allende nuestras fronteras. Sin ir más lejos, en Ciudad de México existe una réplica exacta que fue donada por una comunidad de españoles que vivía en el lugar. Se hizo con la intención de representar el hermanamiento existente entre ambos pueblos.

Imagen de Carlos Alcazar en Pixabay 
La réplica de Pekín

La hermana cibelina de origen pekinés es de un aspecto bastante más pálido. Situada en el el extrarradio de la ciudad china hay una villa en la que figura una réplica de la diosa. Los constructores decidieron hacerla tras un viaje a Madrid en la que quedaron prendados del monumento.

La Cibeles japonesa

En la ciudad de Shima en la isla de Honshu, reside otra hermana de la estatua capitalina . Dentro de un parque temático llamado Villa España se representan varios aspectos de la cultura de nuestro país y entre ellos figura una reproducción del monumento madrileño.

Entre otras cosas, allí también encontraremos un edificio con el aspecto de nuestra Puerta del Sol e incluso algunos de sus visitantes dicen haber probado unos churros exquisitos.

Aquí te dejo su localización exacta

La Cibeles custodia el oro de los españoles

La cámara acorazada del Banco de España está protegida por una guardiana de primer nivel. En las profundidades de la Cibeles se esconde un conjunto de canalizaciones conocido con el nombre de Las Pascualas o de Oropesa, que se activaría en caso de que algún intruso intente penetrar en los habitáculos del banco.

Así mismo, se dice que es prácticamente imposible salir con vida del lugar en caso de que los mecanismos entrasen en acción. Una muerte agónica y sin escapatoria para quién se atreva a manipular los lingotes de oro que reposan en sus entrañas, entre otras excepcionales reliquias.

Lo que si es seguro y que nadie pone en duda, es la solidez que este sistema de protección ofrece. Su prueba más fiable es que nadie ha osado hacerle frente tras más de siete décadas de existencia.

Escondida en la guerra civil

Daba comienzo el verano de 1937 y los habitantes de la ciudad de Madrid levantaron una estructura de ladrillos que cubría a la diosa para protegerla de los bombardeos. Esta estructura fue cumplimentada con sacos terreros y arena para reforzar su protección ante los más que probables bombardeos.

foto vía http://www.abc.es

Los vecinos, ante aquella atípica imagen decidieron ponerle el dulce mote de «la linda tapada». Un apunte curioso para unos tiempos en los que la crudeza de la guerra se hacía palpable.

foto vía http://www.abc.es

En cualquier caso, la Cibeles seguirá siendo uno de los puntos de encuentro más visitados por los madrileños y un elemento representativo fundamental de Madrid. Un lugar donde la historia y el futuro confluyen para hacer de su presencia un mito.

Sed felices 😉



La historia de la croqueta, una leyenda en la cocina de nuestras abuelas

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Aunque la historia de la croqueta da para mucho, para quien les escribe, todo comienza con un recipiente que contenía el relleno de las mismas y que siempre estaba situado estratégicamente en la entrada de la cocina de la abuela.

Si no hubiese sido por aquella fuente de grandes dimensiones que la yaya completaba dejando alrededor tantas cucharillas como nietos tenía, probablemente hoy no estaríamos aquí hablando de esto.

Pero puedo asegurarles que todo el que pasaba por la puerta de aquella humilde cocina, cogía la correspondiente cuchara y daba buena cuenta de la maravillosa receta, que por otra parte se llevó para siempre y nunca pudimos volver a saborear. Como tantas otras cosas.



La historia de la croqueta no tiene un origen claro

La primera receta conocida data del año 1691 y viene de la mano de François Massialot, un chef francés con bastante pedigrí, que entre otras cosas fue el cocinero del Duque de Orleans.

Y resulta curioso saber que las primeras croquetas no estaban hechas de bechamel, eso llegaría mucho más tarde. Su composición inicial era una mezcla de huevo, trufa y carne, que nada tiene que ver con la actual croqueta que conocemos.

Y eso que la bechamel no tiene un origen conocido tampoco, ya que no se supo de su existencia hasta el año 1733, donde se deja ver algo parecido en un recetario escrito en inglés y que algunos han dado en deducir como tal. Como pueden ver la historia culinaria tampoco es exacta pero nunca deja de ser curiosa.

Lo que sí está demostrado es que los cocineros franceses no la utilizan hasta el siglo XVIII como ingrediente de las croquetas. Consiguiendo sin saberlo, la elaboración de uno de los alimentos más nutritivos de la faz de la tierra y más queridos por millones de comensales.



La croqueta española, ¿es la que más mola?

Pues para gustos los colores, como con todo. Lo que sí podemos asegurar es que la receta que ha llegado hasta nuestros días ha obtenido un éxito rotundo, eso es incuestionable.

No sabemos cómo se habrá ido desarrollando todo a la largo de la historia, ya que la primera receta que ve la luz en España consta de arroz, huevo batido, azúcar y pan rallado. Corría el año 1836 y venía escrita en un curioso libro de cocina donde las madres enseñaban a sus hijas pequeños trucos culinarios.

Lo cierto es que la primera vez que aparecen en un menú es en 1812 en el desarrollo de una cena de bienvenida ofrecida para las tropas británicas, que llegaban con la intención de ayudar con la expulsión de Napoleón y los soldados franceses del país.

El nombre de la croqueta

Esto tiene una explicación más concisa. La definición más exacta proviene de la onomatopeya croc que viene a definirse como crujiente.

El nombre exacto es croquette, un pequeño diminutivo de la anterior palabra. Lo cierto es que en España mucha gente sigue pronunciando mal el término croqueta por el de «cocreta», acepción que la RAE todavía no admite.

Homenaje a las abuelas y a sus croquetas

En cualquier caso, fueron nuestras abuelas las que pronunciaban mal la palabra croqueta y que como contrapunto a dicha acción, elevaron a la categoría de delicia este plato.

Para todas ellas mi homenaje en estas líneas.

Sed felices 😉



Contando historias: Karl Landsteiner

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Tengo que decir en mi contra que he sabido de la existencia de Karl Landsteiner gracias a un hilo de Twitter. En ocasiones la vida es así y hasta aprendes cosas nuevas con la ayuda de las redes sociales. Ver para creer. Si bien el descubrimiento ha sido de lo más educativo y sorprendente.

Karl Landsteiner: Salvador de vidas anónimas.

Este buen hombre, de bigote prominente y mirada desafiante, es conocido por ser el descubridor de los grupos sanguíneos. Esos por los que solo os preocupáis cuando vais a donar sangre a cambio de un zumo barato y un sandwich de nocilla. Que ya nos conocemos…

El bueno de Karl nació en Viena un 14 de junio de 1868. Al terminar sus estudios de medicina en la ciudad donde nació, comenzó a trabajar en los laboratorios de química médica de Zúrich, donde suponemos que le cogió el gustito a mezclar cosas…ya lo entenderéis.

Ocupando una cátedra de anatomía patológica en la Universidad de Viena, Karl Landsteiner hizo co-descubrimientos importantes como el carácter infeccioso de la poliomielitis. Además, se dedicaba a enseñar anatomía patológica en la misma Universidad,

Un buen día, mientras estudiaba la genética de la sangre humana, observó que al mezclar la sangre de dos personas,  los glóbulos rojos  se iban de fiesta y hacían cositas raras, (aquí el video explicativo, adaptado a vuestra edad mental).

Estudio de los grupos sanguíneos

Analizó la sangre de 22 personas, incluyendo la suya y la de cinco amiguetes del laboratorio con los que solía salir de cañas. Tras hacer varias cosas de científicos, en el estudio de los grupos sanguíneos, descubrieron 3 diferentes. Les pusieron el complicado nombre de A, B y O. Que digo yo, que ya que te pones a mezclar sangres, complícate un poquito la vida con los nombres. Por ejemplo, yo que se,  GRYFFINDOR, HUFFLEPUF, SLYTHERIN y RAVENCLAW. Imaginaros el tema, la gente llegaría a los hospitales con otra cara. Buenos días ¿De que grupo sanguíneo eres?  Yo de Griffindooooooorrrrr, y toda la sala de donaciones aplaudiendo a los suyos. Emocionante, si.

Un cuarto grupo sanguíneo

Un tiempo más tarde, dos estudiantes de la clase del profesor Karl Landsteiner, descubrirían un cuarto grupo sanguíneo, lo que viene siendo una herencia educativa. Esto fue un avance muy importante, científicamente hablando, puesto que hasta entonces se habían hecho transfusiones sin control alguno, y claro, un tanto por ciento muy alto «doblaba la servilleta», que diría mi abuelo. Incluso hay escritos que demuestran que se realizaron transfusiones sanguíneas de animales a hombres, y no os lo vais a creer, pero si, también palmaban.

Al bueno de Karl, este descubrimiento, y otros que vendrían después, le valieron un más que merecido Premino Nobel en 1930, y que un cráter lunar con forma de cuenco lleve su nombre (esto es verídico)

Calendario, manual y guía de forasteros en Madrid

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Desde 1768 le acompañará el Estado militar de España, con portada propia, con los nombres de los capitanes y tenientes generales del Ejército de Su Majestad. Por si querías que te detuvieran, nunca se sabe…

Con el tiempo, fue adquiriendo cierta fama y salía publicado de las imprentas de mayor entidad, donde le insertaban grabados de los reyes y escudos de las casas reales, un marketing en toda regla.

Bueno amigos, os dejo y espero que os haya gustado, que esta vez os he contado algo interesante y eso no pasa todos los días. No os acostumbréis.

Sed felices 😉

 



La bella historia del Madrid curioso, cotilla y misterioso

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Hace pocos meses tuve la ocasión de asistir a una ruta guiada por Madrid. En ella, contaban la historia de la ciudad y de sus habitantes, de una manera totalmente diferente a como la había leído en los libros, sin escapar al rigor histórico, pero con unos matices que podría calificar de sorprendentes, y en la mayoría de los casos, desconocidos.

Desde ese momento, empecé a investigar por mi cuenta sobre el pasado de una ciudad que, a pesar de haber nacido en ella, empezaba a ser para mí una completa desconocida. Y es que Madrid tiene un pasado de lo mas turbulento y curioso, que mucha gente desconoce.

La ruta que menciono anteriormente, me llevó hasta un tesoro en forma de libro que firma Antonio Balduque Álvarez, y que lleva por título «Historias, sorpresas y cotilleos madrileños». En él se descubren anécdotas de lo mas variopintas, que envuelven al lector en un paseo por las calles de la ciudad durante los siglos pasados, donde se desgranan las vivencias de los madrileños y multitud de personajes ilustres de otras épocas, entre otras cosas.

Deciros que de esta experiencia aprendí muchísimas cosas sobre el Madrid antiguo, pero también, como bien indica la contraportada del libro, descubrí el origen de gentes curiosas como los cotillas, los horteras, los cursis y aunque suene soez, algún que otro gilipollas, quizás el primero de toda la historia, a parte de las causas que originaron que a día de hoy usemos expresiones como “dorar la píldora», “dormir la siesta» o “irse al quinto pino». En resumen, una auténtica joya que recomiendo totalmente, y que estoy seguro, no defraudará.

A medida que avanzo, voy encontrando páginas web, cuentas de redes sociales y multitud de reseñas y documentales,  que trabajan para dar a conocer la historia, el pasado reciente y no tanto, de una ciudad que muchos se empeñan en calificar como un cúmulo de estrés y cemento, pero que está demostrado que tiene una belleza interior y una leyenda a sus espaldas, que dejaría atónito a cualquiera.

Os dejo un pequeño documental de un programa de la televisión autonómica madrileña que no tiene desperdicio.